Les 5 000 doigts du Dr T

ParMike D'Angelo 09/11/09 12:00 Commentaires (95)

De toute évidence, aucune chronique consacrée à des scènes de films mémorables ne peut négliger l'art du sabot. La danse a toujours fait partie intégrante de l'attrait du médium, même si la mort de la comédie musicale live-action ( Chicago et le prochain Neuf nonobstant) signifie que la chorégraphie la plus remarquable peut désormais être trouvée dans les compétitions de téléréalité. Le problème, c'est que ce que je ne sais pas sur la danse pourrait remplir un ensemble complet de Logo Ignoramus . Au cours des dernières semaines, en feuilletant ma collection de DVD, j'ai regardé les routines classiques de

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Fred Astaire et Ginger Rogers, Gene Kelly et Donald O'Connor, les frères Nicholas, Busby Berkeley, etc. allez-y ! Et puis, par hasard, il m'est arrivé de revisiter l'une de mes routines de danse préférées de tous les temps, d'une comédie musicale pas exactement réputée pour son athlétisme incroyable, et il m'est venu à l'esprit que je pourrais peut-être au moins marquer quelques points pour l'originalité. De manière générale, lorsque vous pensez aux séquences de danse cinématographiques, Dr. Seuss n'est pas le prénom qui vous vient à l'esprit.



Réalisé en 1953, après que l'œuvre pseudonyme de Theodor Geisel ait commencé à attirer l'attention, mais avant des classiques comme Horton entend un qui ! (1954), Comment le Grinch a volé Noël! et Le chat dans le chapeau (tous deux en 1957) ont fait de lui un nom familier— Les 5 000 doigts du Dr T. est le seul film que le Dr Seuss ait jamais écrit. De l'avis de tous, il détestait absolument le film fini, sentant que sa vision avait été déformée au-delà de la reconnaissance. Et peut-être que c'était le cas, mais je m'en fiche, franchement. Non seulement est Dr. T. facilement l'un des plus grands films pour enfants jamais réalisés, il se classe également parmi les sorties les plus étranges des grands studios de tous les temps. Ce film épaterait les gens s'il sortait aujourd'hui ; Je ne peux qu'imaginer comment cela s'est joué dans la rue de Shane et D'ici jusqu'à l'éternité . Et bien que sa conception de la ion et une grande partie de ses dialogues soient distinctement seussiennes, le Docteur n'a très probablement pas participé à l'élaboration de cette séquence particulière.

L'intrigue n'a pas vraiment d'importance dans un monde de logique de rêve comme celui-ci, mais l'histoire de base implique un petit enfant nommé Bart (joué par Tommy Rettig de Gamine gloire) qui déteste prendre des cours de piano avec le prétentieux martinet Dr. Terwilliker (Hans Conried). S'endormant devant les touches, Bart fait un cauchemar dans lequel le Dr T. a fait un lavage de cerveau à la mère de Bart (Mary Healy) pour qu'elle dirige un institut de piano géant et sadique avec une prison. Apparaissant également dans le rêve, le sympathique plombier du quartier, M. Zabladowski (Peter Lind Hayes), avec qui l'orphelin Bart a développé un attachement filial. Ici, M. Zabladowski, qui est sur place pour installer les lavabos du joint, accepte de surveiller la mère de Bart. Puis il rencontre le Dr T., qui, sans raison apparente (peut-être l'a-t-il pris pour Joe le plombier ?) engage le gars, qu'il n'a jamais vu auparavant, dans un hypno-duel hilarant et merveilleusement complexe.



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Merde, regardez-les partir !

Évidemment, ce ne sont pas des danseurs professionnels, mais on ne leur demande pas de faire des pas compliqués. Ce qui rend la séquence un tel délice, c'est la chorégraphie inventive et l'engagement loufoque de Conried et Hayes, qui traitent cette bêtise avec le genre d'intensité dérangée que vous attendez d'un véritable combat au corps à corps. je ne connaissais pas Dr. T chorégraphe Eugene Loring, mais je n'ai pas été surpris, lorsque je l'ai recherché sur IMDB, de découvrir qu'il a continué à chorégraphier des comédies musicales classiques comme Une star est née , Drôle de tête , et Bas de soie . Vous pouvez presque l'entendre glousser à haute voix alors qu'il conçoit certains de ces mouvements. D'accord, Peter, à chaque battement ici, je veux que tu fasses un mouvement de fente, de coupe de haie, et Hans tu vas descendre d'un cran au sol avec chaque clip, et ensuite Peter, tu le ramènes sur ses pieds. . Loring fait également un usage expert du trébuchement intentionnel, qui sert à couvrir ses fesses si ses deux non-danseurs échouent dans le département de la grâce. Bien que Conried se montre en fait assez souple avec ces deux quasi-splits, il le fait.

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Une autre touche intéressante est que ce combat de danse hyper-masculin se déroule dans une pièce si froufrous et rose que même Liberace aurait probablement grimacé à sa vue. C'est apparemment la notion du Dr Terwilliker - mais en fait la notion de Bart, puisque c'est son rêve - de ce qu'une femme trouverait attirant. C'est aussi l'ensemble le moins seussien de toute l'image, bien que vous puissiez voir un bâtiment stylisé à travers la fenêtre à l'arrière du cadre. (J'ai également inclus une photo de Bart et de M. Zabladowski montant les escaliers jusqu'à la pièce, avec ces mains indubitables du Dr Seuss pointant le chemin.) Je ne sais pas si cette extravagance au visage de poker est représentative de ce que Geisel trouvé si décevant - il a choisi de ne jamais parler du film, pour autant que je sache, sauf pour le renier en général - mais à mon avis, c'est un choix tranquillement plein d'esprit qui est emblématique des nombreuses façons dont Dr. T. prend une vie riche et imaginative qui lui est propre, transcendant l'étiquette réductrice du film Dr. Seuss. Le réalisateur Roy Rowland n'a jamais rien fait d'autre de vraiment notable, mais j'ai toujours eu l'intention de rechercher certains de ses autres films ( Les chasseurs de filles, flic voyou, excusez ma poussière ), juste au cas où celui-ci n'était pas un coup de chance.



Ce qui me rend particulièrement curieux à propos de Rowland, c'est la façon dont il travaille avec les acteurs. Plutôt que de terminer le clip immédiatement après la fin de la danse, je l'ai laissé continuer pendant une minute environ, juste pour vous donner une idée du style de performance, qui est d'une originalité saisissante. Conried fait une routine snob européenne assez simple (bien que délicieuse), mais Hayes et Healy (qui étaient mariés dans la vraie vie et n'ont apparemment travaillé qu'en duo, y compris dans leur émission télévisée du début des années 60, Pierre aime Marie ) ont mis au point une pince-sans-rire décontractée qui semble étrangement juste pour une photo d'enfant, comme s'ils incarnaient une caricature d'enfant du comportement d'un adulte. (Hayes prend même cette mine chaleureusement robotique dans la routine de danse elle-même.) Leurs performances sont aussi stylisées que le décor, mais elles ne télégraphient pas cela au public comme le font souvent les acteurs contemporains dans les films pour enfants - il n'y a pas de clin d'œil sournois ici, aucun sens d'acteurs minimisant délibérément un public potentiel qu'ils perçoivent comme un peu sombre. Ce qui est également vrai des grands films pour enfants d'aujourd'hui, mais alors, ceux-ci sont tous animés.

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Pourtant, ce qui me chatouille dans cette séquence, c'est principalement le rythme joyeux et dingue établi par Hayes et Conried, que je placerais véritablement et sans gêne aux côtés de Cheek To Cheek et (peut-être une comparaison plus appropriée) Moses Supposes. Peut-être que tout ce dont vous avez vraiment besoin pour une bonne routine de danse, ce sont deux personnes totalement à l'écoute de chacun de leurs mouvements, aussi maladroits et ridicules que puissent être ces mouvements. C'est mon histoire, de toute façon, et je m'y tiens jusqu'à ce que j'aie réussi à apprendre quelque chose sur ce que font les vrais danseurs.