40 ans après Are We Not Men ? nous commençons tout juste à obtenir Devo

Devo était terminé. Le quintette – les frères Jerry et Bob Casale et Mark, Bob et Jim Mothersbaugh – s'était rendu aussi loin qu'ils le pouvaient dans leur ville natale d'Akron, dans l'Ohio. L'ancienne capitale mondiale du caoutchouc finirait par trouver une renommée secondaire pour produire des parias musicaux, mais au milieu des années 1970, ses barflies, ses ouvriers licenciés et ses hippies vieillissants en avaient assez du groupe local qui montait sur scène avec des masques en caoutchouc. et des combinaisons pour sermonner avec effronterie sur la régression de l'homme à l'ère industrielle - ce que les abrutis des écoles d'art ont surnommé la dé-évolution. Le groupe – plus collectif d'art de la performance que de groupe à ce stade – voulait mettre sa chanson du cygne à l'écran et, en 1976, a fait appel à son ami Chuck Statler pour le diriger. La vidéo proto-musique Au commencement était la fin : la vérité sur la dé-évolution s'ouvre avec les Casales et Mothersbaughs interprétant une version bâtarde de l'agent secret de Johnny Rivers, avant de passer à un manifeste musical dont le refrain d'appel et de réponse a été partiellement levé de L'île du docteur Moreau : Ne sommes-nous pas des hommes ? Nous sommes Devo !

Dossiers permanents est un examen continu des dossiers qui comptent le plus.



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La musique est titubante et extraterrestre ; ses cliquetis rappellent la toile de fond industrielle du film lui-même. Les voix sont caricaturales et pincées. Les guitares sont à peine reconnaissables en tant que guitares. Le synthétiseur fournit les mélodies principales. Le rythme est maintenu sur un ensemble de batteries électroniques primitives construites par Jim Mothersbaugh. La vérité sur la dé-évolution est un spectacle d'horreur crasseux et dystopique, peuplé de prédicateurs scientifiques fous, d'une figure paternelle avec un rang militaire et d'un homme-enfant clownesque dont le nom s'écrit Booji Boy mais se prononce Boogie Boy. Mais la fin s'est avérée être un nouveau départ. La vérité sur la dé-évolution a remporté le premier prix au Festival du film d'Ann Arbor en mars 1977 ; plus tard cette année-là, le groupe déménagerait en Californie, serait salué comme le groupe du futur par David Bowie avant un concert à Max's Kansas City, et se rendrait en studio pour faire son premier LP avec Brian Eno.

Quarante ans plus tard, les résultats de ces sessions restent parmi les morceaux les plus étranges jamais sortis sur un label majeur. Le premier côté de Q : Ne sommes-nous pas des hommes ? R : Nous sommes Devo ! se termine par la chanson de combat de La vérité sur la dé-évolution Jocko Homo, la salle de conférence dérangée, avec ses guitares renforcées et sa batterie désormais jouée par un métronome humain nommé Alan Myers. La deuxième face reprend avec Too Much Paranoias, un monstre mécanique pesant dont la feuille de paroles est à la fois horreur corporelle et pause publicitaire. La première voix entendue sur la piste est le type de bâillement de taureau que vous entendriez lorsqu'un personnage des Looney Tunes plonge d'une falaise, ou lorsque Slim Pickens chevauche la charge utile nucléaire à la fin de Dr Strangelove . Cette image de chauvinisme et d'érotisme armés va comme un gant à Devo : Un dessin animé d'une bombe chevauchant une autre bombe , tiré d'une brochure des emblèmes de l'escadron de l'US Air Force, revient dans l'iconographie visuelle du groupe.

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Q : Ne sommes-nous pas des hommes ? R : Nous sommes Devo ! est également l'expression la plus pointue du concept de base qui s'avérerait également être la plus grande responsabilité de Devo. Embourbés dans les années 70, déformés par les échecs du mouvement hippie (Jerry Casale était là lorsque la garde nationale de l'Ohio a ouvert le feu sur l'université d'État de Kent) et élevés au milieu du kitsch d'Eisenhower, les membres de Devo ont fait de l'art tourné vers l'avenir, mais je ne l'attendais pas avec impatience. Comme de nombreux amateurs de fiction spéculative, ils ont pris les maux dont ils étaient témoins dans le présent – ​​la cupidité des entreprises, la cruauté de l'homme envers l'homme, l'exploitation spirituelle – et l'ont projeté sur le monde de demain. Et sur eux-mêmes : la rébellion rock'n'roll s'était fondue dans sa propre conformité lucrative et produite en série, alors Devo a roulé avec elle, s'habillant dans des tenues assorties et se présentant comme les représentants d'un conglomérat de grande envergure, Devo Inc., qui distribuait non seulement la musique, mais aussi marchandise de consommation et missives des autres rouages ​​​​de Devo Inc. comme Booji Boy, Général Garçon , et Nu Tra . Devo à notre meilleur, les gens se disent « Est-ce réel ou non ? » a déclaré Mark Mothersbaugh en 2010.



Aussi inventif et immersif que cela soit, le support principal du groupe est généralement pris pour argent comptant. Pour le faire avec Q : Ne sommes-nous pas des hommes ? R : Nous sommes Devo ! serait d'entendre sa satire, ses insinuations et son double langage comme 11 pistes de regards, de violence et de totalitarisme. La mauvaise interprétation et l'incompréhension étaient inévitables, mais le groupe avait le don de laisser des impressions qu'il n'avait pas prévues.

Apparaissant le Saturday Night Live peu après la sortie de Ne sommes-nous pas des hommes ? , Devo a présenté à un public national la version fondue de (I Can't Get No) Satisfaction de l'album, mais tout ce qui semblait s'attarder, c'était les combinaisons jaunes. Des années plus tard, ils écriraient un hymne inhabituellement optimiste pour une nouvelle décennie avec Whip It, mais les observateurs occasionnels venaient d'entendre des nuances sadomasochistes et masturbatoires. Devo a anticipé MTV, mais s'est retrouvé confiné à la poubelle à merveille de la chaîne. Comme Casale aime à le dire, les Devo étaient des pionniers qui se sont fait scalper.

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Les critiques de rock tenaient souvent la hache de guerre. Ca a du sens: Q : Ne sommes-nous pas des hommes ? R : Nous sommes Devo ! baratté des vaches sacrées en jingles de hamburger. Entre les mains de Devo, (I Can't Get No) Satisfaction, l'ode hargneuse des Rolling Stones à la frustration sexuelle, devient une obsession insignifiante du néant avec sa propre insignifiance (sexuelle et autre), une spirale mentale synchronisée au son de ce que Mark Mothersbaugh décrit comme une stupide machine à mouvement perpétuel. Les critiques semblaient avoir la blague de satisfaction; mais c'était le culot de Devo d'être si intellectuel dans sa stupidité qui a vraiment obtenu la chèvre de la presse rock leader. Lester Bangs et Dave Marsh utilisaient régulièrement le groupe comme punching-ball, tandis que Robert Christgau défavorablement comparé à KISS et Meat Loaf dans sa critique de Ne sommes-nous pas des hommes ? , auquel il a néanmoins attribué un B+. Là où Devo est allé, la contradiction a suivi : Tom Carson Pierre roulante revoir de l'album est ostensiblement une critique, mais cela apparaît comme une évaluation précise de ce que les Casales, les Mothersbaugh et les Myers recherchaient :



Bien que les modèles sonores abstraits et expressionnistes du groupe soient étroitement liés à la propre marque d'expérimentation d'Eno (sans parler du travail récent de David Bowie, qui devait autrefois produire ce LP) et à une foule d'autres artistes rock, Devo manque le plus de la chaleur d'Eno et une grande partie du flair de Bowie pour le mélodrame mécanisé. Malgré toutes ses particularités, la musique ici est totalement impersonnelle. Ce groupe de l'Ohio traite l'humanité comme un autre artefact indésirable et culte de masse à éliminer sommairement, ou l'ignore complètement. Q : Ne sommes-nous pas des hommes ? R : Nous sommes Devo ! est un petit chef-d'œuvre cassant de l'ironie pop des années 70, mais son absurdisme glacial et ratatiné pourrait ne pas définir les années 70 autant que de sauter le pas sur les années 80.

Comme le note Carson, Bowie avait dit à la foule de Max's qu'il produirait Ne sommes-nous pas des hommes ? à Tokyo pendant l'hiver 78. Mais quand l'engagement de Bowie dans le film d'époque de Weimar de David Hemmings Juste un gigolo interféré, son collaborateur de la trilogie berlinoise Brian Eno est intervenu. Ce fut une période particulièrement ive pour Eno : peu de temps après que l'ancien claviériste de Roxy Music se soit enfermé à Cologne avec Devo, il se rendrait aux États-Unis pour le double coup de Talking Heads ' Plus de chansons sur les bâtiments et la nourriture et la compilation no-wave séminale Pas de New York . Eno continuerait à faire deux autres albums Talking Heads, Peur de la musique et Restez dans la lumière , et son travail avec David Byrne s'est poursuivi jusqu'au 21e siècle. Les choses avec Devo se sont avérées moins fructueuses.

Rétrospectivement, nous étions trop résistants aux idées d'Eno, dit Mark Mothersbaugh dans l'enquête de Simon Reynolds sur l'ère post-punk, Déchirez-le et recommencez . Mais à cette époque, nous pensions que nous savions tout.

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Eno n'a pas été purement et simplement exclu du processus : par exemple, le groupe s'est accroché aux sons de primates qu'il a présentés à Jocko Homo (le titre de la chanson étant un terme pour l'homme-singe introduit dans les chapes anti-évolutionnistes du créationniste B.H. Shadduck .) Mais l'influence du eur sur Ne sommes-nous pas des hommes ? se fait sentir plus que sa contribution, sur le Shrivel Up effrayant ou l'empilement de broderies de science-fiction sur Mongoloid. Le ronronnement du clavier sur ce dernier se sent particulièrement redevable au travail d'Eno, à la fois membre de Roxy Music et artiste solo. J'ai adoré ses solos de synthé atonaux asymétriques dans Roxy, dit Mothersbaugh dans le livre de Reynolds. J'avais l'habitude d'écrire des parties de synthé que je pouvais jouer avec un poing au lieu des doigts.

Quand il ne suit pas l'exemple atmosphérique de Bowie's Heroes ou celui d'Eno Musique pour les aéroports , la ion sur Ne sommes-nous pas des hommes ? est compressé et claustrophobe - le son des murs qui se referment. C'est un écho de la précision testée sur route du groupe, le différentiel de fréquence entre l'attaque des aigus des Bobs et les contrepoints bas de gamme de Casale, ce qui explique le peu d'espace qu'il y a à entendre sur le besoin incontrôlable ou les mains en prière. La rigidité était l'ennemie des groupes aérés et alcoolisés jouant des plongeons d'Akron aux côtés de Devo, mais c'était une vertu pour le groupe, le sujet de un single déchirant et le principe directeur de leur chorégraphie sur scène. Et ce n'était pas un camouflage par manque de talent : ces gars pouvaient vraiment jouer, l'ajout de Myers les ouvrant à toutes sortes de signatures rythmiques étranges et l'influence de la scène punk au sens large (et le fait qu'ils ne pratiquaient plus et enregistrement dans un bunker d'Akron non chauffé) donnant une nouvelle vitesse et une nouvelle fureur à des chansons comme Mongoloid et Gut Feeling/Slap Your Mammy. Nous nous entraînions jour et nuit, et le week-end aussi - quand d'autres personnes étaient dehors en train de se charger et de s'envoyer en l'air - encore et encore jusqu'à ce que nous devenions bons, dit Casale dans Déchirez-le et recommencez .

À la fin des années 70, Devo considérait le rock comme quelque chose qui était devenu stérile et flasque ; ils ont joué leur satisfaction déformée sur SNL seulement une semaine après que les Rolling Stones aient accueilli la soirée la plus branchée de la télévision. Mais Q : Ne sommes-nous pas des hommes ? R : Nous sommes Devo ! ne va pas plus loin en faisant un pied de nez à l'histoire du rock et à la royauté. Come Back Jonee parodie la promesse de Johnny B. Goode, mais il s'agit tout autant des rêves brisés de l'administration Kennedy. L'album envoie ce que le rock était venu représenter, pas nécessairement comment il sonnait, enroulant ses circuits et ses patchs autour de certaines des premières caractéristiques du genre. Le twang mutant de la guitare de Bob Mothersbaugh est l'un des éléments les plus polyvalents de l'album : il peut s'agir des nerfs qui montent d'Uncontrollable Urge ou de l'ambiance solitaire de Gut Feeling. C'est le dernier signe d'humanité dans la machine, des souvenirs de bandes originales de rockabilly, de surf rock et de films d'espionnage qui étaient passés de mode mais qui étaient réutilisés par Devo et ses contemporains. Peter Gunn le soufflé de Planet Claire de The B-52 ou les remplissages de hot rod de My Best Friend's Girl de The Cars.

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Devo ne sonnerait jamais aussi serré, pointu et (les critiques contemporaines soient damnées) passionné comme ils l'ont fait sur Ne sommes-nous pas des hommes ? Tout ce temps à Akron leur avait donné la chance d'affiner une vision du monde perçante, des drones sans âme se piquant négligemment sur la musique des hommes des cavernes de l'espace tandis que le commerce envahit chaque seconde de l'existence et que les progrès techniques se retournent contre nous. Le groupe enchaînera rapidement avec les années 1979 Devoir maintenant pour l'avenir , un disque plus méchant qui a suscité de nouvelles interprétations en intitulant son hymne le plus froid aux boules bleues Triumph Of The Will. (À la fin de son revoir , Dave Marsh prétend avoir brisé sa copie de Devoir maintenant pour l'avenir de peur qu'il ne corrompt quelqu'un d'assez stupide ou innocent pour le prendre au sérieux.) Les hommes qui font la musique . Combinant des séquences de concerts avec des courts métrages précédemment projetés lors de spectacles Devo, Les hommes qui font la musique a raillé les luttes du groupe au sein de l'industrie du disque, faisant un point sur sa décision de changer sa garde-robe de scène pour l'album numéro deux. Pas par hasard, Les hommes qui font la musique et ses gaffes anti-étiquettes ont fini par être mises de côté jusqu'en 1981, après la course de Whip It dans les charts.

On pourrait penser que dans le monde plus cruel, plus grossier et plus stupide de 2018, Devo a peut-être finalement fait comprendre son point de vue, mais il y a encore une chance que le message soit déformé. Q : Ne sommes-nous pas des hommes ? R : Nous sommes Devo ! le 40e anniversaire de s a été précédé par la sortie de Devo : la marque et Je dois : Démasqué , deux volumes reliés entre eux au dos, dans lesquels Devo écrit sa propre histoire. À cause des gardiens, des labels et des écrivains rock typiques, nous étions tellement tronqués, tellement banalisés, tellement réduits à une petite chose, Jerry Casale Raconté Bruyant . C'était peut-être l'occasion de rappeler aux gens qu'il y avait quelque chose de plus dans Devo avant que notre héritage ne soit complètement détruit.

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Bien sûr l'existence de ce Bruyant entretien (ou un un thème similaire dans les pages en ligne de one-time gatekeeper Pierre roulante -ou un essai rétrospectif comme celui-ci) indique que l'héritage de Devo était déjà sécurisé. Tant que l'humanité continuera à marcher vers l'oubli, à lancer des déchets dans l'espace et à agir selon des sentiments instinctifs et des envies incontrôlables, quelqu'un sera là pour dire, Devo avait raison ! Dans la dernière décennie, une petite vague d'actes punk du Midwest a apparemment pris Ne sommes-nous pas des hommes ? et les enregistrements antérieurs de Devo comme leur principale influence ; vous pourriez glisser Who Made The Man d'Uranium Club? entre Mongoloid et Jocko Homo et personne ne serait plus sage.