30 ans après, Jame Gumb de The Silence Of The Lambs mérite toujours mieux

Le silence des agneaux célèbre son 30e anniversaire cette année, et après trois décennies de mariage malheureux avec ce film, je ne manquerai pas une occasion de me plaindre du vieux boulet. Mis à part les jeux de mots, il n'y a pas de film que je déteste plus que Le silence des agneaux . Ces sentiments ont évolué au fil des ans, de ne pas comprendre les blagues sur le bordage que ma famille ferait aux dépens d'une femme trans de mon quartier, de ne pas comprendre le battage médiatique sur la façon dont Buffalo Bill était terrifiant dans mon adolescence, à mon dédain absolu pour le film en tant qu'adulte adulte qui n'a jamais connu un monde sans son influence. Malgré l'insistance du texte du film sur le fait qu'il n'est pas transphobe, les innombrables expériences faisant directement référence à ce film que j'ai eues au cours des 11 années et plus que j'ai passées en tant que trans Beg to differ.

Tout comme un doigt enduit de crotte à un centimètre de ton visage, Le silence des agneaux est impossible à ignorer. Exemples similaires d'exploitation trans —des films aussi coupables de mauvais goût que Silence -sont oubliés et enterrés dans des cercles cinématographiques de niche. Celui-ci a reçu cinq Oscars et ajouté à la Bibliothèque du Congrès. Que ce soit un, 20 ou maintenant 30 ans après sa sortie, Silence reste annoncé, malgré toutes les critiques à son encontre. Oui, la mise en scène est magistrale et le jeu d'acteurs est presque parfait. Mais ces aspects se font au prix d'élever constamment le pire morceau de fiction qui arrive aux personnes trans. Peut-être que je vais trop loin pour condamner Buffalo Bill et Le silence des agneaux comme étant les le pire exemple de représentation avec lequel la communauté trans n'a jamais été accablée et en lui imputant tant de blâme. Là encore, il n'a fallu qu'une seule étude erronée et biaisée par un homme pour inciter la communauté médicale à s'en prendre à la communauté trans pendant des décennies.



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Tout l'argument selon lequel Le silence des agneaux n'est pas transphobe repose sur une seule conversation entre Hannibal Lecter et Clarice Starling, lorsque les deux se rencontrent pour discuter du modus operandi de Jame Gumb, alias Buffalo Bill, après l'enlèvement de la fille d'un sénateur. Clarice souligne l'absence de corrélation entre les personnes trans et la violence, ce à quoi Lecter rétorque que Billy n'est pas un vrai transsexuel. Il mentionne également qu'il existe trois grands centres de chirurgie transsexuelle, et le premier sur sa liste est l'hôpital Johns Hopkins, l'un des établissements médicaux les plus influents et les plus respectés de la planète. Ne pas essayer de battre Hannibal Lecter à son propre jeu, mais il devrait savoir que Johns Hopkins a cessé les soins affirmant le genre en 1979.

Depuis 1966, Johns Hopkins avait été le fer de lance du traitement affirmant le genre et s'était fièrement présenté comme le foyer des premières opérations de changement de sexe du pays, comme on les appelait à l'époque. Tout cela s'est terminé par une étude menée par Dr Jon K. Meyers, chef de l'unité de consultation en comportement sexuel de l'hôpital . À l'aide de sa position, Meyers a jugé les candidats au traitement sur leur qualité de vie en fonction de leur assimilation sociale, de leur statut d'emploi et de revenu, de la stabilité de la résidence, de toute difficulté juridique ou psychologique et de l'état matrimonial. (Bien qu'il n'y ait aucune preuve écrite de cela en raison de la discrimination, le bouche à oreille des personnes trans au fil des ans illustre que les patients ont également été refusés en raison de leur apparence ou de leur capacité à passer.) Dans la fenêtre de temps entre la première évaluation du genre - affirmant la chirurgie et peu de temps après l'opération, Meyers a déclaré qu'il n'avait trouvé aucune amélioration significative dans aucun de ces critères. Il a essentiellement demandé aux patients s'ils vivaient dans une nouvelle utopie personnelle alors qu'ils étaient encore endoloris et en convalescence, et a utilisé cette information pour conclure que la dysphorie de genre était un problème qui devait être traité psychologiquement plutôt que physiquement via un traitement hormonal substitutif ou une intervention chirurgicale.

L'étude a été critiquée par les pairs médicaux de Meyers pour la petite taille de l'échantillon, son interprétation de l'information, et que une étude similaire avec un plus grand nombre de patients sur une plus longue période de temps a montré des améliorations universellement plus positives. Cependant, cela a suffi pour donner au Dr Paul McHugh, chef de la psychiatrie de Johns Hopkins de 1975 à 2001, les munitions pour fermer tous les soins liés aux trans deux mois après la publication de l'étude, affirmant que la poursuite du traitement à la lumière de ces preuves facilitait maladie mentale. À ce jour, McHugh continue de faire écho à cette position dans les cercles conservateurs, où il est souvent cité dans les discussions anti-genre. Avec une décision aussi concluante d'une institution réputée comme Johns Hopkins, la plupart des hôpitaux du pays ont cessé de fournir des soins de santé trans similaires au cours de la décennie suivante. Le transsexualisme sera reclassé comme trouble mental en 1980 dans la troisième version du Manuel diagnostique et statistique des troubles mentaux , et le restera jusqu'en 2013.

Dans la même scène de Le Le silence des agneaux , le Dr Lecter prétend que Billy pense seulement qu'ils sont trans (un concept de conneries appelé transtendre ces jours-ci), comme si ce n'était que la dernière d'une longue série de modes qu'ils espèrent remédier à leur mépris de soi. Mais comparer le film aux événements du monde réel auxquels Lector fait référence montrerait que Jame Gumb tentait de faire la transition pendant au moins une décennie avant de devenir Buffalo Bill. Étant donné que les candidats au traitement ont été acceptés à la discrétion des médecins en fonction de leur bien-être mental, de leur situation financière ou même de leur attrait physique, Jame aurait probablement été rejeté non pas parce qu'il était trans, mais à cause du traumatisme et des échecs fiscaux de leur éducation. . Ils n'étaient pas considérés comme des citoyens suffisamment honnêtes et n'étaient donc pas dignes d'être aidés. Au revoir, ne laissez pas la porte vous heurter le cul - ou les parties génitales cachées ! - en sortant.



Donc, si la dysphorie de genre est une maladie mentale et que Jame Gumb aurait été considéré comme un homme homosexuel coupable et pas une vraie personne trans aux yeux des médecins, ce n'est pas de chance qu'ils soient en vie dans les années 1980, lorsque le papa de rêve de tous les fanatiques, Ronald Reagan, a été élu président. Après avoir supprimé la loi de 1980 sur les systèmes de santé mentale au cours de sa première année au pouvoir, Reagan a tourné son attention, ou son absence, vers l'épidémie de sida. Il a presque réussi à se faufiler pendant tout son premier mandat sans même reconnaître la crise; ce n'est qu'en 1987 qu'une commission a été nommée par l'administration Reagan pour enquêter sur le sida.

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À première vue, tout cela peut sembler sans rapport avec l'histoire de Jame Gumb. Mais il y avait une culture très spécifique qui a été cultivée pendant les années Reagan, une culture de mépris envers les personnes atteintes de maladie mentale et une hostilité particulièrement enflammée envers la communauté LGBTQ. L'opinion publique envers la soi-disant peste gaie était surtout lourde d'apathie et de moquerie. Même avec le serment d'Hippocrate à l'esprit, une enquête nationale auprès des médecins menée en 1990 a montré que seulement 24 % pensaient que les praticiens en cabinet devraient être légalement tenus de prodiguer des soins aux personnes infectées par le VIH. Si trois médecins sur quatre et la plupart des élus (vous savez, les personnes dont le travail est de soigner) ne pouvaient pas être dérangés, alors pourquoi quelqu'un, oh, disons, n'exploiterait-il pas cette panique étrange avec un roman de 1988 et les suivants film qui est entré en ion l'année suivante?

Dès le début, la communauté LGBTQ a critiqué Le silence des agneaux – bien que principalement pour sa vague homophobie, plutôt que pour l’exemple très clair de transphobie qu’elle est considérée comme aujourd’hui. Cela a abouti à une grande et violente manifestation devant les Oscars 1992 sur la représentation toujours médiocre des personnes homosexuelles par Hollywood et les récompenses financières et critiques qui en découlent. Le silence des agneaux était loin d'être le seul délinquant de son époque: les téléspectateurs ont également eu droit à des scènes prolongées d'hommes vomissant à l'idée d'être attirés par des femmes trans dans Ace Ventura : Détective animalier (1994) et Le jeu des pleurs (1992), ainsi qu'une révélation trans de dernière minute inutile (et la moquerie ultérieure) qui ruine le vif, Indice- comédie esque Porte-savon (1991). Mais en même temps Le silence des agneaux n'était pas le seul film à exploiter les personnes trans pour le drame ou la comédie, c'était le plus efficace. Et il l'a fait le plus sauvagement – ​​par peur.



Interrogé sur la transphobie de son film, Jonathan Demme ne l'a même jamais reconnu comme une possibilité. Après plus de deux décennies de critiques, il ne l'a jamais vraiment compris, et le rameau d'olivier qu'il a essayé d'étendre à la communauté queer avec son suivi, crême Philadelphia (1993), signifie peu lorsqu'il n'a pas pu comprendre la transphobie innée de Le silence des agneaux . Admettre ses lacunes en ne précisant pas que Gumb n'était pas gay ne dissout pas les dommages causés par son film, de la même manière qu'Hannibal Lecter dit que Billy n'est pas trans tout en décrivant en fait ce qu'est la dysphorie de genre. est ne nie pas la représentation dans le film lui-même.

Lorsque interviewé en 2014 sur le thème homophobe et transphobe persistant de Le silence des agneaux , le réalisateur Demme a déclaré :

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Eh bien, Jame Gumb n'est pas gay. Et c'est mon échec de réalisateur à faire Le silence des agneaux - que je n'ai pas trouvé de moyen de souligner le fait que Gumb n'était pas gay, mais plus important encore, que tout son truc est que le profil de Lecter sur Gumb était qu'il était quelqu'un qui a été terriblement maltraité dans son enfance, et à la suite des abus qu'il a subis dans son enfance, avait une extrême haine de soi et dont la vie était devenue une série d'efforts pour ne plus être lui-même. L'idée est qu'en se transformant en femme, Gumb peut sûrement avoir l'impression qu'il s'est échappé. Ce n'est pas un travesti traditionnel, un travesti ou un drag queen - les différentes étiquettes qui sont respectueuses pour les personnes qui aiment enfiler les vêtements du sexe opposé. Ainsi, Gumb n'est pas gay, mais il y a une référence à une expérience homosexuelle qu'il a eue qui est attribuée à cette quête. Nous misions tous un peu trop sur la métaphore de la teigne à tête de mort – que Gumb essaie de réaliser une métamorphose en fabriquant son costume humain.

Hannibal Lecter a peut-être tort de dire que Billy n'est pas vraiment trans, mais il avait raison de dire que les gens comme eux sont faits. Dans le film, Jame Buffalo Bill Gumb a été créé par un système qui a tout fait pour les faire échouer. Cela se reflète dans les cinéastes, qui ont apparemment pris toutes les mesures pour rendre Jame Gumb totalement antipathique dans un film censé traiter du profilage criminel et de la psychologie d'un tueur. Gumb est basé sur des tueurs en série réels, et que les pouvoirs en place le savaient ou l'admettraient, les circonstances qui ont poussé le personnage à ce point suivent une culture de la vie réelle indifférente à la souffrance de personnes comme Gumb.
Et si l'insistance est que le personnage n'était pas trans ou gay, alors il n'y a aucune raison d'inclure ces aspects, autre que de sensationnaliser et d'exploiter la perversion des personnes queer pour le choc des cis, cinéphiles hétéros. Essentiellement, ce film passe le doigt sur toutes les choses qu'il nie, tout en chantant, je ne te touche pas, encore et encore.

Mais, après toute l'histoire et le contexte, ce que je déteste le plus, c'est la façon dont je dois défendre Jame Gumb malgré tout en moi qui ne le veut pas. Ma vie et la façon dont j'ai été traité ont été directement affectées par ce film, et je ne veux rien de plus que de les effacer avec désinvolture et de passer à autre chose - peut-être faire des blagues sur le fait de rentrer, rire du camp de chaussures bon marché et de fèves, et même essayer de récupérer le film comme j'ai vu d'autres personnes queer le faire. Mais je ne peux pas. C'est un personnage qui n'a même pas la dignité de son genre reconnue, à l'époque ou dans les années qui ont suivi. Billy n'est pas un vrai transsexuel, mais il pense qu'il l'est. Si Billy pense ils sont trans, ça veut dire qu'ils sont trans !