25 ans plus tard, La Belle et la Bête reste le meilleur film moderne de Disney

ParJosh Spiegel 16/11/16 12:00 Commentaires (1133)

Photo : Disney

Bien que Walt Disney Animation Studios existe sous une forme ou une autre depuis près de 90 ans, il n'y a pas de période plus importante dans son histoire que la Renaissance de Disney, qui a duré les 15 dernières années du 20e siècle. C'est l'époque où plus d'une poignée de récents triomphes financiers, sinon créatifs, de Disney ont été libérés, des plus modestes succès Le grand détective des souris à La petite Sirène à Le roi Lion à Fantaisie 2000 . (Le terme Disney Renaissance a été inventé par Ventilateurs , pas en interne, de sorte que la définition de la période à partir de laquelle s'étend peut et doit être étendue pour inclure à la fois l'adaptation de 1986 à Sherlock Holmes qui a convaincu les dirigeants de Disney de continuer à financer des projets d'animation et la suite de 1999 à Fantaisie , qui est un hommage approprié au classique de 1940.) La Renaissance de Disney, bien qu'englobant tant de films différents, est mieux identifiée par une série d'éléments qui approchent maintenant le niveau du cliché : une histoire inspirée d'un conte de fées, une romance épique , des chansons entraînantes, des acolytes loufoques et un méchant effrayant mais charmant. Un seul film occupe l'apogée de la période de la Renaissance de Disney, s'avérant si brillant et influent que le studio a essayé et échoué au cours des 25 dernières années pour reproduire son pouvoir : La belle et la Bête .



Même maintenant, à l'occasion de son 25e anniversaire, La belle et la Bête se démarque des autres succès modernes de Disney, ainsi que de ceux de sa société sœur, Pixar, et de ses concurrents dans les studios d'animation. C'est le premier film d'animation à être nominé pour l'Oscar du meilleur film. ( En haut et Toy Story 3 ont depuis obtenu le feu vert, mais seulement lorsque le nombre de nominés a doublé à 10.) C'est le premier film de Disney utilisé comme base pour une comédie musicale à Broadway. Et à l'époque, c'était le film d'animation le plus rentable de Disney. Dans quelques mois, Disney sortira le remake en direct très attendu du film d'animation de 1991, avec Emma Watson, Dan Stevens et Ewan McGregor, en passe de devenir presque certainement le plus grand remake d'animation de Disney à ce jour. Créativement, La belle et la Bête est l'apothéose de tout ce que Walt Disney Animation Studios a réalisé entre son premier âge d'or (se terminant par Bambi ) et le présent.

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La belle et la Bête est une belle synthèse d'aspects anciens et modernes; il est plus progressif que les précédents films de princesses Disney tout en respectant les tropes familiers. Notre héroïne, la belle mais intelligente Belle, se retrouverait généralement avec le tout aussi séduisant Gaston, dont l'apparence est telle que les autres femmes de la petite ville où tout le monde vit se pâment et s'évanouissent lorsqu'il passe à côté d'elles. Mais l'histoire zigzague au lieu de zapper dans sa romance. Belle est assez têtue et courageuse pour sauver son père inventeur des griffes d'un prince vaniteux devenu bête torturée; bien qu'elle commence en tant que prisonnière de la Bête, les deux finissent par tomber vraiment amoureux l'un de l'autre dans son château au milieu de nulle part. Souvent, les romances Disney se déroulent de manière prévisible, parfois ennuyeuse : deux jolies personnes sans une tonne de personnalité tombent amoureuses, principalement parce que l'histoire l'exige. S'il y a quelque chose qui sape la puissance et l'émotion de la romance de ce film, c'est que la Bête se transforme en un jeune homme conventionnellement attirant dans la finale, même si Belle est d'abord tombée amoureuse d'une créature monstrueuse. Pourtant, même cette révélation ne peut pas priver le point culminant de son poids émotionnel.

Photo : Disney



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La belle et la Bête équilibre également l'ancien et le nouveau dans sa bande originale, rendant hommage aux chansons inspirées de Tin Pan Alley des films Disney précédents, tout en créant une musique fraîche et vibrante. C'est là une grande raison pour laquelle La belle et la Bête est si spécial, et pourquoi les films d'animation ultérieurs de Disney, même les très bons, comme La princesse et la grenouille - ne peut pas tout à fait mesurer. Compte tenu des émotions sombres et tragiques qui imprègnent la configuration du film, dans laquelle un adolescent odieux est maudit pour avoir détourné la mauvaise vieille dame de son château, il est étrangement approprié que la ion du film ait été marquée par un chagrin pendant ce qui aurait dû être le meilleur moment de Disney. En mars 1991, l'équipe créative du film a présenté une section inachevée à la presse, qui a répondu avec passion; Le eur Don Hahn s'est rendu dans un hôpital de New York à proximité pour partager la bonne nouvelle avec le parolier du film, Howard Ashman, qui mourait du sida. Mais la santé d'Ashman se détériorait rapidement et il mourut quelques jours plus tard, sans jamais voir une version terminée du film que lui et le compositeur Alan Menken ont aidé à transformer en chef-d'œuvre moderne de la société.

Comme dans toutes les comédies musicales animées de Disney, les chansons sont l'âme de La belle et la Bête , s'avérant déterminant pour présenter l'ensemble du casting au lieu d'un ou deux interprètes. Il y a six chansons ici, qui, à elles seules, pourraient facilement être considérées comme l'un des grands numéros de Disney. La séquence d'ouverture (Belle) présente une bonne partie des principaux acteurs avec une musicalité conversationnelle rivalisant avec le travail de Stephen Sondheim. Menken a reconnu à quel point lui et Ashman étaient inquiets que Disney rejette l'idée; la sagesse conventionnelle est que le public moderne est repoussé par les comédies musicales, et un numéro d'ouverture qui s'étend sur près de sept minutes a dû sembler pousser leur chance. Le contraire s'est avéré vrai : Belle n'est peut-être pas la plus hummable des chansons Disney modernes, mais c'est l'une des plus mémorables, cimentant calmement et avec confiance la lutte de la petite ville au cœur du film, entre se conformer aux autres attentes et marcher à votre rythme.

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Comme Belle, beaucoup d'autres chansons de La belle et la Bête mettre l'accent sur les acteurs secondaires ; Paige O'Hara et Robby Benson, en tant que Belle et la Bête, ne partagent les tâches de chant que sur un seul numéro, et même alors, ils sont rejoints par d'autres interprètes. Be Our Guest est l'un des grands numéros de l'histoire de Disney qui plait à la foule, aidant à cimenter le penchant moderne du studio pour éveiller le public, au point que Aladin se moque de la même chose dans Friend Like Me (une autre chanson d'Ashman) avec une enseigne au néon Applause sur le Génie. Il est également ancré dans la performance teintée de Maurice Chevalier de Jerry Orbach en tant que lumière joviale, qui partage des tâches de soulagement comique avec le pompeux Cogsworth. Gaston présente l'inverse de leur relation Abbott-et-Costello avec l'infâme Gaston et son ami chien de poche LeFou, ainsi que certaines des paroles les plus enviables de toute comédie musicale moderne. Pensez à des allers-retours comme LeFou, j'ai peur d'avoir réfléchi / Un passe-temps dangereux / Je sais ou je me vante à haute voix comme si j'étais particulièrement doué pour expectorer, le tout sur l'un des meilleurs airs les plus entraînants de Menken.



La chanson titre, notoirement enregistrée par Angela Lansbury en une seule prise malgré ses doutes sur le fait qu'elle était la bonne personne pour la chanter, représente l'une des ballades d'amour les plus fines, les plus directes et les plus honnêtes du studio. La séquence est magnifiquement rendue, fusionnant les premières animations par ordinateur avec de somptueux visuels dessinés à la main; La voix multicouche de Lansbury fournit le meilleur soulignement possible aux images. Quelque chose Il y a une chanson d'amour presque équivalente, où Belle et la Bête dévoilent leurs sentiments compliqués l'un pour l'autre d'une manière qui parvient à sembler tout à fait vraie, malgré la manière tout à fait ridicule dont elles se rencontrent et tombent amoureuses l'une de l'autre. Même The Mob Song est une combinaison fine et intense de héros et de méchants se préparant à s'affronter dans une confrontation finale. (Une démonstration de l'influence et des influences d'Ashman : la ligne de Gaston Vissez votre courage à la place de la friction n'est pas seulement une référence à Macbeth mais a également inspiré Lin-Manuel Miranda dans la composition de Take A Break de Hamilton .) Si un film Disney n'avait qu'une seule de ces chansons, ce serait une chance. Pour qu'un film de Disney ait toutes ces chansons, littéralement écrit sur le lit de mort d'Ashman, comme si son travail n'était pas assez incroyable - est un miracle.

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Des centaines de personnes ont contribué au succès de La belle et la Bête , des réalisateurs Gary Trousdale et Kirk Wise, à Hahn en tant que eur, en passant par d'innombrables animateurs, en passant par des interprètes comme Orbach, Benson, O'Hara, Lansbury et Richard White en tant que Gaston. Le film sur lequel ils ont collaboré est (heureusement) loin de sa conception antérieure par le réalisateur Richard Purdum, qui se serait penché beaucoup trop fort sur la majesté, par opposition à la version chaleureuse que nous avons. Cela vient directement du conte de fées français original, mais la version de Purdum – dont une partie est disponible sur le récent Blu-ray en tant que fonctionnalité spéciale – suggère une prise aussi boutonnée et rigide que les vêtements que portent ses personnages. (Étonnamment, la version de Purdum aurait évité les chansons, même après le succès de La petite Sirène et Olivier & Compagnie .) Ce La belle et la Bête se démarque parce que son héroïne a plus dans sa vie que le simple désir de rencontrer un homme; son personnage masculin principal est douloureusement imparfait jusqu'au point culminant, quand il tient littéralement la vie de Gaston dans ses mains poilues. Et il y a un sens de la profondeur dans son monde qui manque à beaucoup d'autres (et par ailleurs décents à très bons) films Disney Renaissance.

Beauté représente le meilleur de la Renaissance; le reste des années 1990 a été marqué par Disney essayant de reproduire son style avec des rendements décroissants. Tous les deux Pocahontas et Mulan présenter de fortes personnalités féminines qui n'ont pas l'intention d'être définies par le mariage ; ces films, ainsi que Hercule et Le Bossu de Notre Dame , essayez de développer les deux côtés de la romance éventuelle, ce qui est loin de l'époque de Blanche-Neige et les sept nains et même La petite Sirène , où le prince Eric se sent plus comme une façade qu'une personne. Ces tentatives pour un meilleur développement du personnage et une meilleure narration sont au moins admirables, et Pocahontas et Le Bossu de Notre Dame , en particulier, sont particulièrement ambitieux bien qu'ils ne soient pas entièrement divertissants. Même Aladin et Le roi Lion , deux histoires dirigées par des hommes et financièrement rentables, ont des récits et des relations plus déséquilibrés, avec ses personnages secondaires se démarquant bien au-delà des pistes. Mais, seulement La belle et la Bête se réunit complètement, avec sa richesse de personnages pleinement développés et équilibrés, ses belles images, ses chansons et même la partition envoûtante de Menken, inspirée de Camille Saint-Saëns.

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Bien que la Renaissance de Disney ait pris fin avec les années 1990, l'abandon des comédies musicales animées était en grande partie dû au succès des films de Pixar, qui présentent rarement un personnage chantant à l'écran. Ironiquement, il a fallu que John Lasseter et Ed Catmull de Pixar rejoignent Disney Animation au milieu des années 2000 pour faire revivre la forme musicale animée, à commencer par La princesse et la grenouille et jusqu'à ce mois-ci Moana et au-delà. Aussi encourageant que soit cette évolution, la réalité la moins heureuse est que peu de chansons des comédies musicales récentes de Disney atteignent les mêmes sommets que n'importe quoi dans La belle et la Bête ou alors La petite Sirène ou les films de Disney des années 30, 40 et 50. Let It Go est un phénomène incontestable, et Almost There et Friends On The Other Side de La princesse et la grenouille sont égaux aux chansons de la Renaissance, mais peu d'autres sont à la hauteur. La Renaissance de Disney est marquée par des souvenirs de numéros musicaux, dont le meilleur est venu avec l'aimable autorisation d'un homme qui n'a vécu que les premières années de la période.

La princesse et la grenouille (Photo : Disney)

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Les chaussures d'Howard Ashman sont difficiles à remplir, tout comme l'empreinte laissée par La beauté et la Bête . L'esprit indomptable d'Ashman est le facteur X qui rend ce film aussi vibrant, aussi pur et émotionnellement honnête qu'il le fait, et c'est ce qui manque à des films comme Gelé et La princesse et la grenouille . Le film de 1991 souffre autant de vie et de passion qu'à sa sortie initiale; les chansons, l'humour vif, l'animation luxuriante, le développement des personnages et même l'ambition technique affichée (comme lorsque la caméra plonge jusqu'à une fresque angélique pendant la séquence de titre) sont tous incomparables. Les gens de Disney continueront d'essayer de surpasser La belle et la Bête , et il est difficile de les blâmer pour l'effort. Mais comme le génie d'Ashman, l'excellence du film n'est pas si facile à reproduire.