Il y a 20 ans aujourd'hui, Jim Carrey faisait exploser son image avec The Cable Guy

ParAA Dowd 14/06/16 12:00 Commentaires (741)

Jim Carrey dans le rôle de Chip dans The Cable Guy (1996)

Jim Carrey est devenu célèbre rapidement. Comme un homme adulte né de l'anus d'un rhinocéros robotique , il en est ressorti pleinement formé, une star de cinéma instantanée. Il y a des histoires à succès du jour au lendemain, puis il y a trois smashs consécutifs au cours d'une année civile, bien qu'il n'y ait eu aucun rôle principal dans votre CV avant cela. Ace Ventura : Détective animalier , Le masque , et Stupide et encore plus stupide a fait monter en flèche le comédien stand-up aux membres élastiques de son concert régulier le En Couleur Vivante au sommet de la liste A d'Hollywood. Et si 1994 a établi sa célébrité, 1995 l'a solidifiée, car Carrey est apparu dans le plus grand succès de l'année ( Batman pour toujours ) et une suite à sa grande percée ( Ace Ventura : quand la nature appelle ). En seulement deux ans, il est passé d'acteur actif – jouant de petits rôles dans de grands films et de grands rôles dans de très petits films – à l'une des attractions les plus rentables de l'industrie. Pas mal pour un gars dont la prétention à la célébrité soudaine parlait de son cul.



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Mais même les plus grandes stars ont quelques ratés entre les hits, et le premier de Carrey est arrivé à l'été 1996, lorsqu'il a titré un coup de genou dérangé à propos d'une sangsue possessive d'un homme et de la pauvre sève sur laquelle il s'accroche. Le gars du cable , sorti ce jour-là il y a 20 ans, n'était pas un flop : bien qu'il ait fait moins que les précédents véhicules vedettes de Carrey, le film a quand même doublé son budget de 47 millions de dollars après le décompte des ventes de billets à l'étranger. Et les critiques étaient mitigées, pas toxiques à tous les niveaux. D'une certaine manière, cependant, Le gars du cable a pris le réputation d'un flop - une punchline de l'industrie, fustigée pendant des années par la suite, son titre étant synonyme de mauvais jugement hollywoodien. Comment une comédie estivale à succès modeste est-elle devenue celle de Carrey Ishtar , le sien Faucon d'Hudson ?

Les attentes élevées peuvent être le coupable. Carrey a récolté 20 millions de dollars pour apparaître dans le film, plus que n'importe quel acteur avant lui n'avait jamais été payé pour un seul rôle. Compte tenu de la taille de ce chèque et de la puissance de sa séquence de victoires consécutives de deux ans, rien de moins qu'un mastodonte du box-office allait probablement ressembler à une déception colossale. Mais il y a une explication plus simple et moins monétaire pour la mauvaise réputation du film, sa puanteur persistante d'échec: le public a été paniqué par cela. Réalisé par Ben Stiller et produit par un jeune Judd Apatow, Le gars du cable a enlevé la routine de goofball haute énergie et lowbrow de Carrey pour révéler quelque chose de plus étrange et de plus méchant en dessous, une séquence de psychose beaucoup plus intense que tout ce qu'il a exposé en tant que The Riddler. Ce n'était tout simplement pas ce à quoi les clients payants se sont inscrits lorsqu'ils sont allés voir un film de Jim Carrey.

Bien sûr, c'est ce bouleversement des attentes - cet abus même - qui rend Le gars du cable tellement plus fascinant, tellement mieux , que ses détracteurs n'ont toujours insisté. Au sommet de sa popularité, Carrey a pris un risque dans une comédie de harceleur sombre et aliénante. Et selon Apatow , le comédien a joué un rôle très actif dans la subversion de son propre pouvoir de star, en poussant son personnage dans des directions de plus en plus antipathiques. Une expérience cruellement hilarante d'agitation du public, Le gars du cable était également le premier signe qu'il y avait plus dans son personnage principal recherché que des traits caoutchouteux et une volonté courageuse, presque pathologique, de paraître stupide.



Carrey ne joue même pas techniquement le personnage principal, ce qui compte comme un choix de carrière audacieux à part entière, du moins pour une star comique de sa stature. Les fonctions de protagoniste appartiennent plutôt à Matthew Broderick, qui joue le rôle de mauviette, soudainement célibataire tout le monde Steven Kovacs. Dans l'un des rebondissements les plus distinctifs du scénariste pour la première fois Lou Holtz Jr. sur la convention de la comédie en studio, Steven passe la majeure partie du film à ne pas essayer de courtiser l'intérêt amoureux, mais à la reconquérir: Girlfriend Robin (Leslie Mann) a récemment a rejeté sa demande en mariage et l'a envoyé faire ses valises – et Steven, toujours en train de panser ses blessures, a emménagé dans un une chambre au début du film. C'est là qu'il rencontre pour la première fois le personnage principal zézéaillant, collant et manifestement instable (Carrey), qui se présente pour installer le câble de notre héros et commence rapidement à envahir sa vie et sa vie privée. Carrey, agissant à travers l'homme des cavernes qui dépasse de sa mâchoire, joue The Cable Guy comme un spaz inadapté avec peu de conscience de soi et encore moins de respect pour les limites. Et si Jim Carrey, à son plus maniaque sans réserve, voulait désespérément être votre ami et ne prendrait pas non pour une réponse ?

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C'est assez d'un crochet pour accrocher un film, mais Le gars du cable se prend également pour une satire, visant une culture malsainement obsédée par (et une génération élevée sur) la lueur chaleureuse de la boîte à idiots. Chip, comme le personnage de Carrey s'appelle (initialement), emprunte des pseudonymes à ses sitcoms préférées, régurgite la sagesse des talk-shows et compare tout à quelque chose qu'il a vu à la télévision. C'est un proto-Abed, avec des métas clins d'œil au public - ou, pour un point de référence plus contemporain, un parent à la menace de la culture pop de Crier , qui sortira en salles quelques mois seulement après Le gars du cable . Le personnage est aussi une sorte de hacker analogique, et la vision du film de la rage de nerd encouragée par la technologie semble à la fois datée (tout le monde se presse autour de sa télévision pour obtenir des informations) et étrangement prémonitoire (Chip prononce un grand discours sur l'interconnectivité qui est essentiellement une prophétie de notre maintenant) . Stiller, dans son deuxième tour derrière la caméra après le beaucoup plus discret La réalité blesse , trouve même le temps pour une intrigue secondaire amusante embrochant le O.J. media circus, le cinéaste se présentant comme un ancien enfant star jugé pour le meurtre de son frère jumeau.

Tout compte fait, cela reste probablement l'œuvre la plus ambitieuse de Stiller en tant que réalisateur; même s'il passerait à des éliminations plus importantes et plus étoilées deculture de la modeetMoi hollywoodien, Le gars du cable a le plus d'idées. Et pourtant, le film a moins de succès en tant que satire qu'en tant que pure comédie grinçante, construite sur le champ de mines social consistant à essayer de se sortir d'une nouvelle amitié non désirée. Steven est trop gentil ou peut-être trop merdique pour simplement dire à Chip de le laisser seul, et il y a une certaine ironie sournoise dans un personnage qui est venu un peu trop fort avec son autre significatif ayant l'intensité de ses sentiments qui lui est reflétée par un étranger. Vous pouvez en fait voir le moment exact où Steven fait un faux pas critique, alors que Chip donne une sortie à sa nouvelle victime à la fin de leur première rencontre (j'ai franchi la ligne, n'est-ce pas?) Et Steven ne le prend pas, principalement parce que – comme quelqu'un qui vient d'être lui-même rejeté - il est extrêmement mal à l'aise de faire la même chose à quelqu'un d'autre.



Si tout cela ressemble vaguement à une histoire d'affection non partagée, ce n'est pas un hasard : peut-être la principale raison Le gars du cable a frotté le public dans le mauvais sens, c'est qu'il y a une dimension romantique pas si subtile dans l'appariement central antagoniste du film. Ce qui a été conçu à l'origine comme un cousin de la comédie de peste plus inoffensive de Et Bob ? progressivement transformé, par une série de réécritures, en une parodie tordue de Attraction fatale et sa progéniture érotique, yuppie en péril. Carrey, dans le rôle de Glenn Close, joue vraiment l'un de cescreeps qui ne prendra pas un indice. Chip offre à Steven des cadeaux extravagants et l'emmène de facto pour un premier rendez-vous avec une antenne parabolique géante; il s'agit, à toutes fins utiles, d'une poursuite romantique - quelque chose que le film reconnaît lorsque Chip se présente à l'improviste au gymnase où Steven et ses amis jouent au basket-ball, embarrassant son nouveau copain en affirmant qu'il a l'impression de le connaître tout le temps vie. De même, lorsque Steven finit par trouver le culot de rompre avec son harceleur, Chip répond comme un amant éconduit, faisant basculer le film dans le territoire d'un thriller de vengeance.

La frontière est mince entre tester les zones de confort du public et jouer avec ses préjugés, et Le gars du cable franchit cette ligne au moins une fois, lors d'une scène de prison inconfortablement grossière. (Cette semaine, en particulier, la dernière chose dont nous avons besoin est une autre comédie homophobe.) Heureusement, le film ne code pas le personnage de Carrey en tant que prédateur gay; si quoi que ce soit, cela fait de Broderick un mandataire pour chaque femme qui a essayé d'éviter poliment les avances persistantes de quelqu'un qui ne l'intéresse pas. Si Le gars du cable applique un sous-texte sexuel à une relation platonique, c'est pour se prêter une charge supplémentaire de tension. On pourrait passer toute la journée à cataloguer ces touches suggestives : la façon dont Steven répond pour la première fois à Chip à moitié nu, ayant couru directement de la douche ; le fracas coupé de l'escarmouche du Medieval Times (une consommation physique d'amitié, très certainement) à Steven craquant le dos de Chip; Chip incitant Steven à coucher avec une prostituée qu'il a essayée la semaine dernière, créant essentiellement une rencontre intime par le biais d'une mère porteuse. Et, bien sûr, il y a la séquence la plus troublante du film, dans laquelle un Chip déguisé agresse le rendez-vous douchebag de Robin (un jeune Owen Wilson) dans la salle de bain d'un restaurant, le forçant à un moment donné à sucer la buse phallique d'un séchoir à air.

Ce moment, plus que tout autre, montre à quel point Carrey était malade et peu aimable, à quel point il était déterminé à salir avec son propre attrait de marque. Le gars du cable est vraiment une comédie de Jim Carrey; il offre de nombreuses opportunités à ce dessin animé humain de devenir typiquement physique hilarant. Mais même les grands décors burlesques – le duel de l'époque médiévale ; le match de basket-ball full-contact ; la performance de karaoké de Somebody To Love, avec la star tournant comme un prédicateur country de feu et de soufre, a un côté agressif et conflictuel. Dans le même temps, l'acteur fait de Chip un méchant inconfortablement pathétique : la scène où il coupe le câble, menaçant de contrecarrer le rendez-vous romantique de Steven avec Robin s'il n'accepte pas de sortir avec lui le lendemain soir, est presque douloureusement triste. Carrey, qui s'ouvrira plus tard sur ses luttes réelles contre la dépression, laisse entrer une obscurité très authentique dans cette large performance.

La fin du film, pour être honnête, est une déception. Au lieu de pousser le désespoir de Chip vers de nouvelles profondeurs étranges, Le gars du cable se contente de la demoiselle en détresse conventionnelle, le point culminant de mano-a-mano - une finale clichée pas entièrement atténuée par le méta-abat-jour de Carrey. (Le commentaire direct de Chip sur l'action le met dans la blague - une grosse erreur de calcul.) De même, Stiller et sa compagnie mettent en avant le composant satirique, c'est votre cerveau à la télévision, qui est encore une fois beaucoup moins intéressant que la comédie. d'obligation sociale gênante qu'ils ont autrement conçue, c'est-à-dire Le gars du cable fonctionne mieux comme un film sur la difficulté de dire à quelqu'un que vous n'êtes vraiment pas intéressé à mieux le connaître. Et pour aussi sombre que le film soit, il s'effondre totalement à la dernière minute, créant une fin heureuse et une tournure finale trop intelligente qui pourrait créer une suite potentielle, si Le gars du cable fait assez bien pour en gagner un.

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Ce n'est pas le cas, bien sûr, bien que, encore une fois, il s'agisse davantage d'une question de révisionnisme de l'industrie du divertissement que de performances commerciales brutes. Carrey rebondirait, du point de vue de sa carrière, l'année suivante Sauvage Sauvage – un plaisir sentimental pour la foule qui a aidé à laver le goût audacieux de son premier raté supposé de la bouche des fans confus. À partir de là, il ferait sa première grande incursion dans le jeu d'acteur sérieux avec Le spectacle de Truman , un film avec une finale qui brise le quatrième mur pas si différente de celle qui se termine Le gars du cable . En vérité, c'est le yukfest intentionnellement abrasif de Stiller qui a officiellement (bien que furtivement) annoncé les ambitions artistiques du comédien. En jouant Andy Kaufman dans Homme sur la Lune trois ans plus tard, Carrey rendait-il hommage à l'icône anti-comédie dont les cascades de farce du public ont peut-être inspiré les siennes ? Et la mélancolie qu'il exposerait plus tard dans Soleil éternel de l'esprit impeccable remonter à un film qui a d'abord osé montrer le côté solitaire du clown, le sac triste à l'intérieur du cutup ? Avec Le gars du cable , Carrey a confronté sa propre surexposition, son inéluctable, à une perversion grotesque de celle-ci. Et il a fait exploser son image de star pour révéler l'acteur doué et sans compromis qui se cache en dessous. Plus de flops devraient être aussi aventureux.