L'horreur du 17ème siècle de The Witch est troublante à plusieurs niveaux

Robert Eggers

Durée

92 minutes



Évaluation

R

Jeter

Anya Taylor-Joy, Ralph Ineson, Kate Dickie, Harvey Scrimshaw

Disponibilité

Des théâtres partout le 19 février



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Et si les architectes et les accusateurs des procès des sorcières de Salem avaient raison tout le temps ? Et si les femmes de leur communauté étaient vraiment de mèche avec le diable, conspirant dans le noir de la nuit et au fond des bois ? Ce n'est pas techniquement la prémisse du nouveau film d'horreur satanique La sorcière , qui se déroule en 1630, plus d'un demi-siècle avant qu'un groupe de puritains trop zélés ne mette la marque de l'infamie sur leur port maritime du Massachusetts. Pourtant, les événements de Salem dominent les événements du film, comme les longues ombres des branches d'arbres noueuses. Sous-titré A New England Folktale, La sorcière pourrait être considérée comme une histoire d'origine du fanatisme américain - l'une des nombreuses histoires qui auraient pu inspirer un groupe de jeunes filles à commencer à pointer du doigt leurs amis et voisins. Tout aussi facilement, cependant, étant donné les coups de couteau auto-annoncés du film à l'exactitude historique, on pourrait lire ce choc singulier comme quelque chose d'encore plus troublant: une sorte de réponse effrayante à Arthur Miller. Le creuset , présentant une histoire nationale révisionniste dans laquelle le vrai mal existe et l'hystérie religieuse est la réponse appropriée.

C'est peut-être beaucoup de fret pour monter un film avec un bélier démoniaque. Mais La sorcière , aimer L'Exorciste avant cela, invite un engagement sérieux; remettre en question ses implications – historiques et religieuses – c'est reconnaître qu'il ne s'agit pas simplement d'une exploitation banale de peurs superstitieuses. Comme l'horreur pure, La sorcière est quelque chose de spécial, transportant le public dans une époque révolue qui aurait l'air très effrayante même sans l'activité paranormale qui l'engloutit.

Faire des débuts incroyablement prometteurs, trop incroyables ; un pacte faustien a sûrement été forgé – le scénariste-réalisateur Robert Eggers amplifie la menace impie des premières images. Face au bannissement, un fermier anglais fier retire sa famille du confort de leur communauté de pèlerins et se dirige directement vers les bois environnants. Alors que leur chariot branlant se dirige vers les arbres, dans une longue prise inquiétante, la bande-son se gonfle de cordes anxieuses et d'un choeur horrible de voix douteuses. Le message est clair et net : il y aura du sang.



Nous allons conquérir ce désert, insiste le père, William ( Le Trône de Fer ' Ralph Ineson), alors qu'ils s'installent dans leur nouvelle propriété isolée. Mais le malheur arrive vite. Tout d'abord, l'enfant de la famille disparaît, au cours d'une partie de coucou infortunée. Ensuite, les récoltes commencent à mourir. L'épouse de William, Katherine (Kate Dickie, une autre Trônes alun), prie pour l'âme de leur enfant disparu, tout en suppliant son mari d'annuler leur exil. Caleb (Harvey Scrimshaw), entrant dans les affres de l'adolescence hormonale, ne peut s'empêcher de jeter des regards sur la chair laiteuse exposée de sa sœur aînée. Et ladite sœur, la fille aînée Thomasin (Anya Taylor-Joy, une révélation), soigne sa propre angoisse d'adolescente, raillant ses plus jeunes frères et sœurs jumeaux (Ellie Grainger et Lucas Dawson) avec des mensonges sur la danse avec le diable. Les tensions, en d'autres termes, sont élevées avant même que l'inquiétude ne commence à s'intensifier.

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Et garçon, ça ne s'aggrave jamais. La sorcière ne joue pas timidement sur la nature de la menace ; il fait bien sur son titre pulpeux. Sans impliquer tout à fait que le danger n'est pas réel - ce n'est pas un de ces films d'horreur où il serait facile de soutenir que tout est dans la tête des personnages - Eggers prêche l'enfer comme les autres, augmentant le matériel surnaturel avec la famille conflit. Non pas qu'il lésine sur le tarif effrayant traditionnel : il y a des images, comme celle impliquant un corbeau vorace, qui se déposent immédiatement dans la banque du cauchemar.

Pourtant, plus efficace que les peurs individuelles – une éclaboussure de sang dans le seau de lait ; une sorte d'exorcisme intense; la séduction incognito la plus effrayante depuis Le brillant , une influence évidente - est le contexte spécifique qui leur a été fourni. La sorcière est une pièce d'époque soigneusement étudiée, évoquant son cadre du XVIIe siècle à travers tout, des vêtements faits à la main à l'architecture en bois grinçante au dialogue archaïquement formel, dont certains ont été tirés directement des journaux intimes de l'époque. Même les acteurs semblent avoir été choisis autant pour la sévérité à l'ancienne de leurs traits, rehaussés par la lumière naturelle d'une bougie vacillante ou d'un feu de camp, que pour leur aisance avec la langue vernaculaire. En plaçant de vieux tropes dans un monde encore plus ancien, Eggers les fait se sentir à nouveau neufs. Le familier devient terriblement inconnu.

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Là encore, c'est cet engagement même envers l'authenticité environnementale qui fait que La sorcière si troublant, et pas seulement de la manière dont il l'entend. Un post-scriptum se vante fièrement des divers récits historiques qu'Eggers a consultés, le tout dans l'intérêt d'un réalisme méticuleux. C'est-à-dire qu'il s'agit d'un film qui se situe très délibérément dans un temps et un lieu réels ; cela ne nécessite pas un énorme saut mental pour relier ses terreurs fictives à celles très réelles infligées à un groupe d'innocents dans la même région géographique environ six décennies plus tard. Est La sorcière un portrait vivant de la paranoïa théologique, montrant une petite communauté déchirée par ses soupçons irrationnels ? Ou s'agit-il d'un récit édifiant au sujet d'une famille de chrétiens qui quittent l'église pour découvrir que de telles craintes infondées sont en fait ne sont pas sans fondement? Eggers semble vouloir que ce soit les deux, mais le résultat est un film d'horreur qui est dangereusement proche de montrer de la sympathie pour le réel diables, du genre à brûler les sorcières au lieu de les instruire. Heureusement que ça fait peur.