10 épisodes de Xena : Warrior Princess qui ont consolidé son héritage queer

Le héros de Xena : princesse guerrière périt et est ressuscité plusieurs fois au cours des six saisons de la série. Mais le fandom entourant la série d'action-fantasy n'a, 25 ans plus tard, jamais vraiment disparu. L'héritage de la série perdure et il est facile de voir des traces du personnage dans les héros d'action contemporains, comme Valkyrie (Tessa Thompson) dans l'univers cinématographique Marvel. Mais Xena l'héritage continu de est particulièrement vivant et bien dans le monde de femslash , le sous-genre de la fanfiction axé sur les relations amoureuses entre personnages féminins. Xena (Lucy Lawless) est peut-être le seul personnage portant son nom dans le titre, mais la série appartient entièrement à sa compagne, Gabrielle (Renee O'Connor), et l'arc épique de leur camaraderie a autant de poids que celui de Xena. compte interne avec le bien et le mal.

Un spin-off de la série action-fantasy Hercule : les voyages légendaires , Xena se déroule dans un rendu fictif de l'histoire ancienne et s'inspire des mythologies grecques et autres pour créer un vaste monde fantastique rempli de seigneurs de guerre, de monstres, de démons, d'anges et de guerriers. Chaque épisode suit un arc de quête simple, présentant les méchants de la semaine à éliminer par Xena et Gabrielle, tout en étant situé dans des histoires plus grandes et en série sur le bien contre le mal.



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De plus, c'est extrêmement excitant. Xena regorge d'images perverses (assez de bondage et de fouets pour faire rougir Wonder Woman) et de queerness - Xena et Gabrielle sont des icônes culturelles du fandom queer. Bien que la conversation culturelle autour de Xena : princesse guerrière cadre généralement cet aspect de l'émission comme codé, sous-textuel et implicite, il ne faut pas beaucoup d'un objectif d'enquête pour effectuer une lecture étrange de la série. Dès le premier épisode, Xena et Gabrielle sont indissociables l'une de l'autre. Les insinuations et les images sexuelles abondent.

Co-créateur Rob Tapert une fois a donné une explication bizarre pourquoi Xena et Gabrielle ne se sont jamais réunies dans l'émission, suggérant que c'était parce que cela réduirait en quelque sorte l'investissement des téléspectateurs dans leur volonté continue. Il y avait aussi, bien sûr, la pression des studios pour ne pas rendre la série trop gay : selon Tapert, Universal Television ne voulait pas Xena être perçu comme un spectacle lesbien. L'homophobie est indéniable, mais c'est aussi ironique. La suppression de Xena queerness contribue réellement à son statut de culte parmi les femmes queer ?

Xena soulève des questions convaincantes sur ce que l'on appelle les médias queer. Même dans la rédaction de cet article, l'impulsion immédiate est de prouver son étrangeté, comme si une telle métrique était scientifique et quantifiable. Xena et Gabrielle s'embrassent – ​​oui, sur les lèvres – plusieurs fois au cours de la série. Ils prennent des bains ensemble. Ils se déclarent l'amour l'un pour l'autre et se retrouvent dans toutes sortes de situations sexuellement chargées qui ne basculent jamais tout à fait dans une connexion à l'écran. Mais le sous-texte est gras. La charge de prouver Xena 's La queerness reproduit la pression exercée sur les personnes queer pour définir et défendre les relations dans des contextes conventionnels (lire : patriarcaux et hétéronormatifs). La relation de Xena et Gabrielle, comme le fait si souvent l'amour queer, existe plutôt en marge, en dehors des définitions dominantes du partenariat et de la romance.



Appeler Xena une épopée féministe serait exagérée. La relation de la série avec les cultures orientales est ouvertement raciste; un arc multi-épisodes se déroulant en Inde dans la quatrième saison est particulièrement flagrant. Beaucoup de ses contemporains de science-fiction et de fantasy, comme Les fichiers X , le racisme et la xénophobie également ancrés dans leur mythologie, ce qui n'excuse pas Xena comme un produit de son temps, mais réitère plutôt qu'il faisait partie d'un vaste problème. Oui, Xena se démarquait par son centrage sur les héros féminins et leurs désirs. Xena, Gabrielle et beaucoup d'autres femmes physiquement fortes, intelligentes et puissantes de la série sont simultanément sexualisées mais aussi dotées d'une agence sexuelle. Mais enrober son héritage est paresseux. Xena a brisé les barrières et a directement influencé les héros d'action féminins ultérieurs comme Buffy Summers - mais il en maintenait aussi beaucoup en place.

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Bien qu'ils n'aient peut-être jamais officialisé leur relation dans le texte de la série, le partenariat de Xena et Gabrielle perdure dans le fandom. Certains des épisodes qui viennent immédiatement à l'esprit en termes d'amitié compliquée impliquent des moments carrément excitants avec des bains et du bondage, mais certains épisodes jouent dans la complexité émotionnelle de leur dynamique. Toute l'étendue du voyage de Xena et Gabrielle ensemble est marquée par le désir, la violence, la trahison, la jalousie, le confort, la rage, l'intimité. Leur relation est aussi épique que les mythologies que la série exploite.

Le statut de culte queer de la série perdure et est particulièrement renforcé par les épisodes ci-dessous, qui sont tous d'excellents exemples de la dynamique Xena / Gabrielle qui est infiniment convaincante dans le fandom, mais qui exploitent également le penchant général de la série pour l'action, le drame, le camp et romance.




Dreamworker (saison un, épisode trois)

Capture d'écran : Xena : princesse guerrière

Dans Dreamworker, la relation de Xena et Gabrielle en est encore à sa première étape, qui consiste principalement à ce que Xena ait besoin de sauver Gabrielle d'un danger immédiat. C'est, après tout, comment ils se rencontrent pour la première fois. Dreamworker montre les premiers aperçus de Gabrielle transcendant les pièges conventionnels des demoiselles en détresse. Il s'ouvre sur un montage ludique de Gabrielle s'exerçant avec une épée sur une bûche. Xena se moque d'elle, mais elle met également en garde contre les dangers plus importants de brandir une épée : tuer quelqu'un vous change. C'est une leçon que Xena ne connaît que trop bien. Les deux relations les plus importantes de Xena sont celle qu'elle entretient avec Gabrielle et celle qu'elle entretient avec elle-même : c'est un chef de guerre devenu héros, et elle compte constamment avec les péchés de son passé. Dreamworker rend cela littéral en forçant Xena à se battre contre elle-même dans un paysage de rêve, ce qui a conduit Lucy Lawless à battre Lucy Lawless, ce qui est en soi un frisson érotique. Les Doppelgängers et les échanges de corps sont des appareils souvent utilisés dans le Xena univers, et ces intrigues sont des métaphores utiles pour la découverte de soi et l'identité et regorgent également d'esthétique et de sous-texte queer.

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Gabrielle s'achète également un poignard de poitrine dans cet épisode, mais Xena le confisque pour sa propre sécurité. Quand Xena le glisse entre ses propres plastrons, Gabrielle répond : Ce n'est pas comme si tes seins n'étaient pas assez dangereux. Même en dehors de toutes les insinuations, Dreamworker est un premier aperçu de la profonde emprise que Xena et Gabrielle ont l'une sur l'autre.

The Greater Good (saison 1, épisode 21)

Capture d'écran : Xena : princesse guerrière

Gabrielle est passée de blonde à rousse et a également repris quelques nouveaux mouvements. L'ouverture froide imite Dreamworker dans la mesure où nous voyons Gabrielle se battre – cette fois avec un peu plus d'habileté – seulement pour se retirer et réaliser que le cheval non amusé de Xena est son prétendu ennemi. Mais Gabrielle doit imiter Xena à plus d'un titre dans The Greater Good : lorsque Xena se fait piquer par une fléchette empoisonnée (par un ennemi invisible qui devient un ennemi fantastique tout au long de la série), Gabrielle doit se faire passer pour elle. Le visuel de Gabrielle mettant les bottes de Xena et enfilant tout ce cuir est en effet très sensuel, mais il y a aussi une intimité émotionnelle en jeu, d'autant plus que c'est la première fois que Gabrielle doit faire face à l'idée de perdre Xena. Apparemment, elle a de sérieux problèmes d'abandon : alors que Xena a une respiration sifflante vers la mort, Gabrielle raconte l'histoire du poney qu'elle avait enfant, Timpani, qui est tombé malade et est mort. Vous savez, c'est juste ce qui se passe avec les choses que vous aimez. Parfois, ils vous quittent, dit-elle. Alors que les épisodes suivants sont beaucoup plus explicites à propos de Xena et Gabrielle déclarant leur amour l'une pour l'autre, il n'est pas difficile de discerner qu'elle parle de Xena ici. Et quand Xena est temporairement déclarée morte, Gabrielle l'embrasse. The Greater Good est également une excellente introduction au camp et à la maladresse de la série : Xena et Gabrielle font équipe avec un escroc nommé Lord Seltzer, un fournisseur d'eau gazeuse. Les séquences d'action ici utilisent le produit pétillant de Seltzer comme un arme . Mais entrelacée avec ce camp se trouve l'histoire intense de Gabrielle comptant avec la mort imminente de Xena. N'ayez crainte : Xena se réveille juste à temps, dans des circonstances qui parleront à toutes les cavalières.

Girls Just Wanna Have Fun (saison deux, épisode quatre)

La saison deux est l'une des saisons les plus saphiques de Xena et figure donc en bonne place dans cette liste. Son quatrième épisode, Girls Just Wanna Have Fun, en est un qui nécessite peu de contre-lecture pour dénicher l'étrangeté ; tout est là à la surface. En tant que l'un des épisodes d'Halloween de la série, Girls Just Wanna Have Fun est un hommage aux vampires et à l'horreur rock-video. Dès le début, c'est fortement stylisé et sexuel : des images superposées de bouches rouges à lèvres parsemées de crocs acérés. Gabrielle et Xena sont confrontées à des bacchantes, des femmes transformées en êtres sanguinaires qui servent Bacchus. Il y a une longue séquence de Gabrielle dansant au ralenti avec un groupe de femmes dont elle ne se rend pas compte qu'elles sont bacchae, et on dirait qu'elle est dans un club lesbien. Inévitablement, Gabrielle est transformée en vampire et mord Xena avec beaucoup plus de passion que n'importe quelle autre bacchae n'en applique à leurs victimes : elle a son doigt dans la bouche de Xena, gémit et fait durer la morsure un peu trop longtemps. Les vampires lesbiens sont un territoire bien foulé dans la fantaisie, et Xena se penche absolument sur le trope. Tu as failli mourir en essayant de me sauver, et je veux vraiment faire quelque chose pour te remercier, dit Gabrielle à la fin de l'épisode, et même cela porte quelque chose de tacite et de suggestif. L'épisode donne également un bon aperçu du rôle de Joxer, le personnage acolyte doofy qui aide parfois Xena et Gabrielle, bien qu'il gêne la plupart du temps.

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Return Of Callisto (saison deux, épisode cinq)

Capture d'écran : Xena : princesse guerrière

Un épisode plus tard, Xena réintroduit un personnage qui joue un rôle important dans la dynamique Xena/Gabrielle. Callisto, la menace invisible responsable de cette fléchette empoisonnée du Grand Bien, revient pour mener à bien sa quête de vengeance contre Xena, qui a tué toute la famille de Callisto à l'époque où elle était un seigneur de guerre impitoyable. Callisto n'accepte jamais complètement que Xena soit devenue une force du bien, ce qui en fait une adversaire redoutable qui fait naître les pires craintes de Xena de ne pas pouvoir échapper à son passé.

Prise dans les affres de la bataille, Gabrielle accepte à la hâte d'épouser son amour d'enfance, Perdicas. Elle est hésitante au début et veut clairement la bénédiction de Xena, que Xena donne : te voir heureux me rendra heureux. Même si l'épisode parle de Gabrielle épousant un homme, la scène du mariage se transforme en un moment mémorable entre les deux femmes : Gabrielle demande un peu de temps seule avec Xena, et nous sommes doués de l'image de Gabrielle dans sa robe de mariée, serrant des fleurs alors qu'elle se tient en face de Xena. On dirait presque que ce sont eux qui se marient, et les choses vont encore plus loin lorsque Xena se penche et donne un baiser d'adieu à Gabrielle. Après cela, Gabrielle parle même de Xena alors qu'elle était perchée sur le lit de son nouveau mari lors de leur première nuit en tant que jeunes mariés. Cela revient toujours à Xena. Le mariage est de courte durée, car Callisto tue Perdicas. La perte transforme Gabrielle, qui veut apprendre à se battre avec une épée une fois pour toutes. Xena accepte enfin, et la séquence d'entraînement est chargée, palpitante du chagrin de Gabrielle. Gabrielle entend Xena parler seule de son propre voyage : j'étais prête à abandonner une fois, puis Gabrielle est entrée dans ma vie. Tout au long de la série, Gabrielle est directement liée à la transformation de Xena en une bonne personne. Le dernier épisode Intimate Stranger aborde également les tentatives de Callisto pour s'interposer entre Xena et Gabrielle, et en général, tous les épisodes de Callisto valent la peine d'être regardés.

La quête (saison deux, épisode 13)

Capture d'écran : Xena : princesse guerrière

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A présent, Xena et Gabrielle se sont déjà embrassées plusieurs fois, mais dans des circonstances chargées de stipulations (dans les deux cas, ce sont des bisous d'adieu). Dans The Quest, Gabrielle pleure à nouveau Xena. Xena est décédée quelques épisodes auparavant, mais The Quest révèle finalement qu'elle n'est pas pleinement morte; son esprit a juste besoin d'être réuni avec son corps. Il y avait tellement de choses que je voulais lui dire. Pourquoi ne l'ai-je pas fait quand j'en ai eu l'occasion ? se demande Gabrielle. Je lui aurais dit à quel point ma vie était vide avant qu'elle ne vienne et toutes les leçons que j'ai apprises et que je l'aime. Avec le départ de Xena, Gabrielle est confrontée à la décision de devenir la nouvelle reine d'Amazonie, mais elle est confrontée au recul de la reine temporaire Velasca (jouée par Melinda Clarke, s'aventurant bien au-delàOrange County). C'est un épisode globalement fort, mais c'est aussi un épisode pour les livres d'histoire en ce qui concerne Xena et Gabrielle, mettant en vedette l'un des baisers les plus discutés de leur course. L'esprit de Xena reprend le corps du personnage récurrent Autolycus, et elle est capable de se connecter avec Gabrielle dans un plan spirituel, où elle l'informe qu'elle n'est pas vraiment morte. Gabrielle répète le sentiment d'avant : Il y a tellement de choses que je veux te dire. Xena répond, Gabrielle, tu n'as pas à dire un mot. Puis Xena se penche pour un baiser, et il y a une fraction de seconde de verrouillage des lèvres avant que la scène ne passe à Gabrielle embrassant Autolycus en réalité. Alors oui, il y a quand même une petite stipulation dans le sens où le baiser est écourté et remplacé par un baiser hétérosexuel. Mais il n'y a tout simplement pas d'explication non romantique cohérente pour expliquer pourquoi Xena et Gabrielle s'embrasseraient dans le plan spirituel. Gabrielle ramène également Xena d'entre les morts, et c'est la romance.

Un jour dans la vie (saison deux, épisode 15)

Capture d'écran : Xena : princesse guerrière

Un jour dans la vie décompose de manière comique les différentes composantes des aventures de Xena et Gabrielle, en se concentrant sur certains des détails les plus banals aux côtés de ceux bourrés d'action. C'est censé être une tranche de vie, avec des querelles et des blagues à l'intérieur qui crient collectivement un couple marié de longue date. Cela inclut l'une des scènes de bain les plus populaires entre Xena et Gabrielle (oui, il y en a plusieurs; voir aussi In Sickness And In Hell dans la saison quatre). La quête elle-même est simple : ils ont 24 heures pour empêcher un seigneur de guerre de détruire un village. Mais ce sont ces expériences plus quotidiennes - les querelles, les taquineries, la familiarité - qui rendent cet épisode spécial. Xena devient souvent méta, en particulier en référence à son propre fandom : ici, quelques personnages sont introduits qui sont immédiatement captivés par Xena, ce qui entraîne une séquence au ralenti d'elle retournant ses cheveux après le bain. Les vidéos des fans se font d'elles-mêmes. De plus, Xena invente des cerfs-volants, et elle et Gabrielle en volent un ensemble. Et puis l'épisode se termine avec Xena et Gabrielle observant les étoiles, Gabrielle frappant Xena sur le nez dans le cadre de leur jeu en cours, puis Gabrielle embrassant Xena pour lui souhaiter bonne nuit.

Instincts maternels (saison trois, épisode 11)

Capture d'écran : Xena : princesse guerrière

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Les choses dans la saison trois de Xena se compliquer, en grande partie grâce au fait que Xena et Gabrielle ont soudainement eu une progéniture. Xena a un fils nommé Solan élevé par des centaures, et Gabrielle a une fille diabolique qui s'appelle Hope. Les problèmes de maman abondent. Et ce ne serait pas une grande saga lesbienne sans une rupture dramatique ; Maternal Instincts est ce moment pour Xena et Gabrielle. Hope trompe tout le monde en se faisant passer pour quelqu'un du nom de Fayla, et à la demande de notre vieux copain Callisto, elle tue Solan. Les familles sont en désordre. Gabrielle tue sa propre fille puis se suicide presque, décidant de ne pas le faire au dernier moment. Cependant, elle perd toujours tout ce qui lui est cher, car Xena ne réagit pas bien au fait que Gabrielle lui a caché des informations qui ont finalement conduit à la mort de son fils. Xena insiste sur le fait : tu m'as menti. Je t'ai fait confiance et tu m'as menti, et maintenant Solan est mort. Mon fils est mort à cause de toi. Gabrielle dit à Xena qu'elle l'aime, mais Xena ne dit rien en retour, commençant ainsi leur brève rupture.

Crusader (saison quatre, épisode huit)

Capture d'écran : Xena : princesse guerrière

À la saison quatre, Xena et Gabrielle sont à nouveau partenaires jusqu'à la fin, mais leur dynamique est mise à rude épreuve par une ironie dramatique : Xena a eu une vision selon laquelle elles mourront toutes les deux sur des croix, ce qu'elle ne partage pas avec Gabrielle. Xena saisit donc à contrecœur l'opportunité de pousser Gabrielle dans une direction différente, espérant que cela pourrait changer son destin. Une guerrière mystérieuse et dévote aux cheveux coupés du nom de Najara se présente au début de la croisade et attaque d'abord Xena et Gabrielle en pensant qu'elles sont des marchandes d'esclaves. Lorsqu'elle se rend compte de la vérité - qu'elle prétend lui venir dans un message des dieux qu'elle vénère - elle implore leur pardon. Najara est attirée par l'esprit bienveillant de Gabrielle, et Gabrielle est également attirée par elle, désespérée de trouver un sens à sa vie après avoir accepté la malveillance de sa fille. Xena est immédiatement jalouse mais espère aussi que Najara pourrait offrir une vie meilleure à Gabrielle, une vie qui ne se terminera peut-être pas par la crucifixion. Ça n'a pas toujours été bon pour elle d'être avec moi. Il semble que je l'ai blessée, dit Xena, en sondant la complexité de leur relation, qui chevauche souvent une dichotomie douleur/confort – encore un autre trope populaire dans la fan fiction. Mais la piété extérieure de Najara dément des vérités plus sombres, et Xena et Gabrielle se réunissent à nouveau, suggérant que leurs liens sont indissociables. Peut-être sont-ils destinés à mourir comme ils ont vécu : ensemble.

The Rheingold, The Ring et Return Of The Valkyrie, alias The Ring Trilogy (saison six, épisodes sept, huit et neuf)

Capture d'écran : Xena : princesse guerrière

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Cette histoire en trois épisodes est lourde de mythologie nordique, Le Seigneur des Anneaux -esque complot et combats de forêt enneigée. C'est une histoire épique, mais c'est aussi une histoire extrêmement claire sur le fait que Xena et Gabrielle sont des âmes sœurs. Ce terme est souvent utilisé dans les dernières saisons de la série, solidifiant la relation de Xena et Gabrielle comme quelque chose de plus qu'une amitié. Xena se réconcilie une fois de plus avec son passé, et une malédiction lui fait oublier qui elle est entièrement. Au cours de la trilogie, une valkyrie nommée Brunhilda tombe amoureuse de Gabrielle et tente de la convaincre de quitter Xena et d'être avec elle. Il n'y a pas de sous-texte : Brunhilda déclare ses sentiments et veut être avec Gabrielle. Lorsque Gabrielle la réprimande, Brunhilda prouve son amour en se transformant en une flamme éternelle pour protéger Gabrielle et l'anneau titulaire du mal jusqu'à ce qu'elle puisse être réveillée par sa véritable âme sœur, car seule une âme sœur peut briser les flammes. Seul problème : Xena est l'âme sœur de Gabrielle et Xena est amnésique. Flash-forward d'un an, et Xena vit sa nouvelle vie en tant qu'épouse d'un homme nommé Hrothgar dans un village nordique. Mais les souvenirs de Gabrielle continuent de surgir dans l'esprit de Xena - une fois de plus, la force de leur connexion est ancrée dans leur moelle. Xena finit par traverser les flammes et embrasse Gabrielle pour rompre le charme. Comme elle le fait, elle revient sur les moments clés de leur histoire ensemble. L'intimité brûle aussi vivement que les flammes.

Send In The Clones (saison six, épisode 16)

Capture d'écran : Xena : princesse guerrière

Send In The Clones est un remaniement de presque tous les épisodes de cette liste, ainsi que d'autres moments clés entre Xena et Gabrielle. Se déroulant en 2001, l'intrigue est merveilleusement absurde : dans l'univers de l'épisode, Xena et Gabrielle étaient de véritables personnages historiques, et Xena : princesse guerrière est un récit fictif d'événements réels. Une femme mystérieuse nommée Alexis fait équipe avec un groupe de Xena superfans pour cloner les vraies Xena et Gabrielle et utiliser des montages de la série comme moyen de programmer les souvenirs des clones. C'est sauvage, c'est le moins qu'on puisse dire. Les collaborateurs d'Alexis représentent chacun un sous-ensemble différent de Xena passionnés. Mac (Ian Hughes) est une parodie de fanboys excités pour Xena et Gabrielle. Clea (Alison Wall) est, certes, écrite comme une lesbienne stéréotypée, vêtue pour une partie de l'épisode d'un jean déchiré, de bottes et d'un t-shirt surdimensionné à l'effigie d'une Gabrielle légèrement vêtue. Polly (Polly Baigent), quant à elle, est surtout intéressée par Xena séquences d'action de. Clea aime les moments calmes et intimes entre Xena et Gabrielle, en particulier les scènes souvent trouvées à la fin des épisodes où les deux femmes se connectent autour d'un feu de camp. Gabrielle est la relation la plus importante dans la vie de Xena, dit Clea. Si vous commencez à parler de sous-texte, je vais vomir, répond Mac - un rendu des tensions entre Xena le fandom de femslash et les hommes assoiffés dans le public. Tout sur Send In The Clones est extrêmement sur le nez, mais c'est drôle et presque étourdissant auto-référentiel. Pour rendre les choses encore plus méta, les acteurs jouant Mac, Clea et Polly avaient tous déjà été dans la série: Hughes joue également Loki et d'autres personnages récurrents dans le Xena / Hercule univers, Wall était apparu comme l'admiratrice comique de Xena, Minya, et Baigent était un cascadeur pour Lawless.